Jakob Devreese, melkveehouder:

"Het heeft geen zin om elkaar als concurrent te zien"

In het West-Vlaamse Lo-Reninge ligt het Ranke Riet, het melkveebedrijf van vader en zoon Antoon en Jakob Devreese. Beide zijn trots op hun koeien én op hun vak. Een belangrijke opdracht is om zelf voor kwalitatief hoogstaand veevoeder te zorgen. En dat lukt, hoewel het hen soms wel hoofdbrekens bezorgt.

Jakob Devreese: "Mijn ouders namen in 1982 het bedrijf over. Bio was van in het begin het doel, maar daar was destijds geen afzetmarkt voor. Pas toen de biologische kaasmakerij Het Hinkelspel in 1994 aanklopte, zijn mijn ouders omgeschakeld. Sinds de oprichting van Biomelk Vlaanderen in 2000 wordt al onze melk biologisch op de markt gebracht."

Jakob kwam in 2008 van de landbouwschool en stapte mee in het bedrijf. Samen met zijn vader Antoon bouwde hij Het Ranke Riet verder uit. "Op dit moment telt de veestapel 200 melkkoeien en nog een aantal schapen, al zijn we die aan het afbouwen."

Zoeken naar het juiste veevoeder

Ze telen 80 procent van het voer voor de dieren zelf, omdat biologisch ruwvoer erg duur is om aan te kopen (ruwvoer als hooi, stro of voederbieten wordt gegeven als er geen weidegras beschikbaar is). Lange tijd was dat mais, maar daar zijn ze van afgestapt: "Eigenlijk hoort mais niet thuis in bio. Je plant het in rijen en dus blijft een deel van de bodem onbedekt. Dat zorgt voor een moeilijke onkruidbestrijding. De opbrengst is bovendien te wisselvallig. Onze koeien krijgen nu grasklaver en voederbieten. Daarnaast telen we al meer dan 10 jaar granen en experimenteren we al 5 jaar met mengteelten."

Mengteelten: een combinatie van granen met peulvruchten die door elkaar gezaaid worden. Bij het Ranke Riet gaat het om triticale (een kruising van tarwe en rogge) in combinatie met erwten of veldbonen. De peulvruchten blijken een goede vervangende eiwitbron voor de mais. "Steeds meer boeren experimenteren hiermee."

Toch blijft het een zoektocht volgens Jakob. "We begonnen met erwten, maar die hadden wat last van de strenge winter en van schade door duiven. Vorig seizoen hebben we dus vooral veldbonen ingezaaid, maar daar hadden we dan weer een ziekte waardoor de kwaliteit minder was." Een ander probleem is de beschikbaarheid van biologisch zaaizaad. De bestaande biologische vari√ęteiten zijn vaak minder goed dan de gangbare, maar wel een stuk duurder.

Samenwerken

Jakob ziet nog veel ruimte voor kennisuitwisseling. Sowieso is samenwerking voor hem cruciaal in de biosector. Dat betekent elkaar informeren, maar ook samenwerken en uitwisselen van machines, mest en ruwvoer.

"Een slimme boer is slim genoeg om te weten met wie hij moet samenwerken. Het heeft geen zin om elkaar als concurrent te zien. Er zijn in de melkveehouderij nu bijvoorbeeld heel veel omschakelaars. Een goede zaak, want er is een groot tekort aan biomelk. Maar willen we een juiste prijs blijven krijgen voor onze melk, dan kunnen we maar beter samenwerken, bijvoorbeeld via Biomelk Vlaanderen."

Hij besluit: "Bioboer is een mooie stiel. Als ik mijn koeien zie grazen of producten van mijn melk in de winkel zie, dan voel ik me enorm trots."

Voor meer informatie: www.biomelkvlaanderen.be

Bron: Bio Mijn Natuur

Publicatiedatum:



Ook onze nieuwsbrief ontvangen? | Klik hier


Ander nieuws uit deze sector:


Schrijf je in voor onze dagelijkse nieuwsbrief om al het laatste nieuws direct per e-mail te ontvangen!

Inschrijven Ik ben al ingeschreven