Peter Oosterhof is een melkveehouder in Foxwolde, een dorp in Noord-Drenthe, vlakbij Groningen. Zijn werkfilosofie is simpel: laat de natuur het werk voor je doen. Dat is niet alleen goed voor de planeet, maar het kan ook economisch gezonde bedrijven in stand houden. 'Ik heb nu meer inkomen dan voorheen.'

Peter Oosterhof runt een biologisch melkveebedrijf met 115 koeien op 65 hectare weiland, 20 hectare natuurgebied en 15 hectare grond met natuurcompensatie. 'In 2018 besloot ik om te schakelen naar biologisch boeren', vertelt Oosterhof. 'Ik ging door een professionele midlifecrisis en was er klaar mee om conventioneel boer te zijn.'

In plaats van te stoppen, gooide hij het roer om en dat bleek een behoorlijk succesvolle beslissing. Door te observeren hoe de natuur functioneert en gebruik te maken van wat de natuur te bieden heeft, laat je de natuur voor jou werken. Je bent als het ware regisseur van natuurlijke processen. Voor mij werkt dat heel verslavend!'

Koeien doen uw werk voor u
Oosterhof vervolgt: 'Als biologische boer ben je afhankelijk van een goed functionerende, gezonde bodem. Daarom ben ik gestopt met kunstmest en heb ik zeven hectare grasland ingezaaid met kruiden als alternatief voor het gebruikelijke Engels raaigras, maar ook met onder andere klaver, weegbree en cichorei. Deze helpen om het wortelsysteem van de bodem te verbeteren en te verdiepen, en om meer water op te nemen en meer CO2 vast te leggen.

Om van gras iets winstgevends te maken, heb je koeien nodig, zegt Oosterhof: 'Ik laat de mijne zoveel mogelijk buiten grazen. Omdat ze meer gras eten, doen ze veel van mijn werk voor mij. Ik hoef bijvoorbeeld minder vaak te maaien en hoef minder gras op te slaan. Bovendien blijven mest en urine gescheiden, met veel minder ammoniak als gevolg. Ook hoef ik de mest niet uit te rijden.'

Kosten verlagen en gezondere koeien
Biologisch werken, gecombineerd met extensieve beweiding, is een belangrijke factor om de kosten te verlagen. Oosterhof: 'Ik hoef geen kunstmest meer te kopen. Ik gebruik minder machines, dus minder bodemverdichting en minder dieselverbruik. En ik hoef geen loonwerker te betalen om te maaien of mest uit te rijden.' Bovendien zijn mijn koeien gezonder, waardoor ik minder dierenartskosten heb. Hoewel de melkproductie is gedaald, met koeien die nu 6.000 tot 7.000 liter per jaar produceren in plaats van de vorige 8.500 liter, ontvang ik een hogere prijs voor biologische melk. Over het algemeen is het bedrijf winstgevend. Ik heb nu meer inkomen dan voorheen.

Herstel van de natuur
De omschakeling van Oosterhof heeft zichtbaar bijgedragen aan het herstel van de natuur op zijn bedrijf. 'De natuur heeft echt een comeback gemaakt. We hebben nu zandbijen, en orchidee├źn langs onze sloten. En het vleesetende blaasjeskruid is terug, een zeldzame plant. Een ecoloog van de provincie Drenthe complimenteerde me en zei dat ik iets goed deed, want blaasjeskruid heeft heel schoon water nodig.'

'De koeienpoep in het weiland is een toevluchtsoord voor insecten,' gaat Oosterhof verder, 'en er zijn nu ook meer vlinders. Maar ik moet toegeven dat het niet allemaal rozengeur en maneschijn is. Onkruid, zoals zuring, blijft een probleem. Maar ik verwacht dat we die effectief kunnen bestrijden door kruidenrijk grasland te bevorderen.'

Wereldwijd biologische landbouw promoten
Oosterhof is voorstander van een proactieve aanpak door de overheid om boeren te stimuleren over te stappen op alternatieve vormen van landbouw, waaronder natuurinclusieve landbouw, landbouw die niet afhankelijk is van buitensporige inputs.Ook zou hij graag zien dat de overheid de btw op biologische producten verlaagt. Hierdoor zouden meer consumenten zich onze producten kunnen veroorloven en zou biologische landbouw winstgevender worden.Hij is ervan overtuigd dat Nederland een biologische aanpak moet promoten in de rest van de wereld.Veel boeren zijn afhankelijk van leveranciers van veevoer, meststoffen en andere stoffen.Maar dat is volstrekt onnodig. Al die stoffen zijn in wezen geïmproviseerde oplossingen.'

Als je natuurlijke processen effectief beheert, kun je zonder. Oosterhof: 'Vooral als we planten, grassen en kruiden selecteren en kweken die goed gedijen bij lagere bemestingsniveaus. We moeten ook koeien fokken die hoge opbrengsten kunnen produceren zonder krachtvoer. Dat kost natuurlijk tijd. Zelfs ik geef nog wat krachtvoer aan mijn koeien omdat ze zich nog niet volledig hebben aangepast. Maar in essentie gaat landbouw over samenwerken met de natuur. Er is geen andere manier voor boeren.

Bron: Agroberichten Buitenland