Biologisch pluimveehouder en teler Knulst:

"Zonnepanelen aantrekkelijke extra bron van inkomsten"

Aan de oevers van de Oosterschelde runnen Arjen en Lydia Knulst een bijzonder gemengd bedrijf. Ze combineren de zorg voor 18.000 biologische leghennen met het telen van zes soorten pioenrozen. 1.440 zonnepanelen van Zonnepanelen op het dak hebben de onderneming nóg groener gemaakt.

De wind giert over het vlakke Zeeuwse land. Op deze plek aan de Zeedijk in Stavenisse graasden jarenlang de koeien van melkveehouder Nard Knulst (78). Begin jaren negentig gooide hij het roer om vanwege de steeds strenger wordende mestwetgeving.

Bijzondere combinatie
In 1992 schakelde Nard samen met zoon Arjen om naar tuinbouw en in 2012 kwam daar een stal met duizenden biologische leghennen bij. Er ontstond een bijzondere combinatie, volgens Arjen uniek in Nederland. Mede mogelijk gemaakt door Lydia, de echtgenote van Arjen, die een belangrijke rol speelt binnen het bedrijf. ‘Mijn vrouw kan niet stilzitten, ze is altijd bezig’, lacht de agrariër. Ook hun zes kinderen dragen geregeld hun steentje bij.

Piekdrukte
Mei en juni zijn de drukste maanden voor de gedreven ondernemers. ‘Dan zijn we met tientallen mensen de pioenrozen aan het oogsten en verwerken’, vertelt Arjen. ‘Na de oogst kunnen we de rozen maximaal vijf weken bewaren in de koeling, waarna een commissionair ze over de hele wereld verhandelt.’ Ondertussen staat het leghennenbedrijf zeker niet stil. Dat draait het hele jaar door op volle toeren. De vraag naar biologische eieren is zelfs zo groot dat de familie Knulst het vorig jaar aandurfde om de capaciteit van de stal met 6.000 hennen uit te breiden. ‘Een investering die tot nu toe goed heeft uitgepakt’, constateert Arjen.

Lucratieve zonnepanelen
De aanschaf van zonnepanelen was dit jaar een logische volgende stap. ‘De benodigde SDE-subsidie hadden we al eerder aangevraagd, maar vanwege de investering in de stal hadden we de zonnepanelen even geparkeerd. Ik heb er geen verstand van en heb me in dit traject echt laten ontzorgen door Zonnepanelen op het dak en onze accountant. Die heeft het voorstel kritisch bekeken en kwam tot dezelfde conclusie: zonnepanelen zijn voor ons een aantrekkelijke extra bron van inkomsten.’

Groen ondernemen
De zonnepanelen hebben voor de Zeeuw echter meer waarde dan energie besparen en euro’s verdienen. Hij ziet de panelen, sinds mei operationeel, ook als een belangrijke investering in het groene karakter van zijn bedrijf. ‘Overdag zijn we nu zelfvoorzienend, dat is goed voor de uitstraling van een biologisch bedrijf en belangrijk voor de toekomst. Ik heb in vakbladen gelezen dat Brussel en afnemers steeds meer eisen gaan stellen aan wat je doet voor het milieu. Onze producten zijn nu nóg meer planetproof.’

Klasseboeren
De zonnepanelen gaan de komende jaren ongetwijfeld veel bekijks trekken. Als Klasseboeren vertelt de familie Knulst sinds juli 2019 schoolklassen over het leven op de boerderij. Lydia: ‘We vinden het heel belangrijk dat kinderen al jong leren waar hun eten vandaan komt. Helaas hebben we door corona nauwelijks groepen kunnen ontvangen in 2020, maar we kijken uit naar het moment dat dit weer kan.’

Tot die tijd kunnen de kinderen misschien al wel alvast de biologische eieren proeven. De eieren van Knulst liggen onder meer in allerlei supermarkten. ‘In de decembermaand eet men over het algemeen luxer en dan is de vraag naar biologische eieren nóg groter dan in andere maanden.’

Even rust
De laatste maanden van het jaar zijn voor de familie een fijne periode om even op adem te komen. ‘In februari gaan we alweer beginnen met het verzorgen van de pioenen. Voor we het weten, zitten we weer middenin de drukte.’

Bron: Zonnepanelen op het dak


Publicatiedatum:



Ook onze nieuwsbrief ontvangen? | Klik hier


Ander nieuws uit deze sector:


© BioJournaal.nl 2021

Schrijf je in voor onze dagelijkse nieuwsbrief om al het laatste nieuws direct per e-mail te ontvangen!

Inschrijven Ik ben al ingeschreven